可以充电的道路,电动汽车里程焦虑终结者?


编者按:本文来自36氪「未来汽车日报」(微信公众号ID:auto-time),作者:未来汽车编译组。

编者按:无人驾驶离我们到底还有多远?这取决于人工智能的发展,但能源也是一个重要因素。是让汽车聪明到自己可以去加油?还是让它随时可以补充能量?这不是幻想,这已经是现实。本文译自《纽约时报》,作者Clifford Krauss,原标题为Electric Roads Could Be a Path to a Driverless Future。

译者 | 张媛

理论上说,电动汽车可以显著减少温室气体的排放。但是电动汽车的普及仍然面临巨大的挑战:电池价格昂贵,充电站的数量少且分布较远,给汽车充电的时间也要比在加油站加油长得多。

因此许多公司正在研究,如何使汽车充电速度更快,续航时间更长,然而进展缓慢得令人沮丧。

一家名为Electreon的以色列小型创业公司有一个独辟蹊径的想法:给道路通电,以便能够在汽车行驶过程中给它们充电。

在特拉维夫郊外的一所寄宿学校的测试现场,该公司将铜质导电线圈放置在900英尺长的环路下方,通过无线方式给一辆行驶其上的雷诺电动测试车充电。

Electreon计划首先为以色列的城市公交和班车行驶路线提供充电服务,意图减轻空气污染并减少该国对进口石油的依赖。

Electreon公司高层希望能够逐渐让“全电动城市交通”成为全球未来的发展潮流。公司的联合创始人兼商务副总裁Noam Ilan说:“这个项目很有潜力,我们希望借助它推进电动汽车的大规模普及。”

Electreon正在计划实施两个独立的试点项目。

特拉维夫市和当地的私人巴士公司(Dan)正计划在年底前部署一英里的电气化道路,并将逐步把电力部署扩大到城市周围指定的车道上,为公共汽车和卡车提供充电服务,未来服务领域也会覆盖自动驾驶汽车。以色列交通部已经为该项目提供了200万美元的启动资金,而Dan公司则贡献了一辆电动巴士,并向Electreon投资了330万美元。

与此同时,瑞典正计划在波罗的海的哥特兰岛开展一个类似的项目,利用Electreon公司的技术为Dan公司提供的一辆机场穿梭巴士和一辆电动卡车充电,项目费用为1200万美元,大部分资金由瑞典政府提供。瑞典政府计划耗资30亿美元建造超过一千英里的电气化高速公路,哥特兰岛这个实验性的项目就是计划的第一步。

今年5月Electreon宣布赢得了瑞典这个项目的竞标,通过提供不同的技术解决方案,它在竞争中击败了阿尔斯通和沃尔沃这两家全球重量级公司,这一胜利极大增强了Electreon的声望。

Electreon这一次在瑞典的胜利是很有意义的,此前其他几家公司曾经做过充电道路项目的尝试,但收效甚微。到目前为止,无线充电技术主要在车辆停放时采用。

在世界各地,电动汽车日益普及。但除了中国,电动公共汽车在其他国家的发展几乎处于空白。在中国,电动公交拥有政府补贴和其他激励政策,应用已经非常广泛。然而在美国只有几百辆电动公交在运营,相比中国和欧洲落后很多。全球范围内电动卡车的应用就更加落后了。

如果通过以上一系列项目能够证明经济上的可行性,Electreon将彻底给城市公共交通带来变革。该公司提出了“智能道路”概念:即通过无线方式将电力传输到路面上,通过安装在公共汽车底盘下的轻型接收器为车辆充电,当然这些车辆需要在固定路线上运行;这种充电方式也可以普及到卡车和其他车辆。

来自华盛顿的气候安全运动组织负责人Dan Becker表示:“这是一项技术和财力上的挑战,但如果成功了,可能真正改变电动汽车行业的游戏规则,”他所在的组织致力于倡导降低车辆排放。Dan认为:“这样汽车就用不着充电插头了,同时也会减小电池的体积,电池是电动汽车中最昂贵的部件,汽车的重量也可以减轻。”

著名国际咨询公司沙利文预测,到2025年,Electreon将在以色列和欧洲的150多个地方铺设电气化道路。这家咨询公司认为,Electreon公司的技术在环保方面具有巨大潜力,据一项研究表明,近三分之二的车辆出行发生在城市,近四分之一的碳排放来自交通运输。

Electreon系统的运行需要汽车配备电池,但电池可以做得更小、更轻,因为车辆是持续充电的,因此最小的电池容量就能够满足需求。

高管们表示,道路改建也很容易,一个晚上就可以建好近三分之二英里的道路。铲车先在路面上挖好一条浅沟,另一辆车随即在沟里安装充电线路然后重新用沥青覆盖,电力通过安装在道路两侧的电力逆变器从电网输送到道路上。只是,一旦这些线路铺设好了,要挖开道路维修就不太容易。

未来电动巴士可能会变得更经济,因为用于电动巴士的电池售价为25万美元,或者还要更多,对于像特拉维夫这样拥有1,000多辆公交车的城市来说,这是一笔巨大开支。

以色列官员对此很感兴趣,但并不完全信服。“我不认为这项技术已经十拿九稳了,”国有电力公司——以色列电力公司的总裁Ofer Bloch说,但他补充道,“他们做的事情某天可能会成功。”

Electreon于2013年由Elbit Systems公司的两名工程师创建,拥有全球业务,是以色列知名的航空航天公司,拥有大约20名员工。他们的实验室看起来像是临时搭建的,就像一个高中的电子实验室。测试轨道的充电装置用一辆自行车的支架和金属杆固定在一辆汽车的后座上,墙边搭着冲浪板,随时可以到附近的地中海海滩放松一下。

Ilan说,这样的休息会激发创造力。他认为,Electreon的潜在收入来源可以说是上不封顶,比如可以收取充电道路通行费,充电汽车用户也会付钱。他说获得的收入可能会与当地公共事业部门共享。

Michael Webber是德克萨斯大学奥斯汀分校的能源专家,他警告说,电池技术的重大突破可能会使Electreon的技术黯然失色。他还说,Electreon需要证明他们的无线充电交通系统,相比已经跑在西雅图、柏林和其他许多城市道路上的压缩天然气或电动巴士更经济、更清洁、更高效。

“不过我们也得承认,也许这项新技术会更好,”Webber补充道。“我认为以色列和瑞典在这方面的尝试值得肯定。”

Ilan说,相比使用压缩天然气的汽车,他的系统更有优势,因为天然气燃烧会导致温室效应。他说,架空输电线虽然可以用,但“看着太难看了,没有人想要。”

Ilan说:“自动驾驶车辆和卡车将是我们的未来,它们的电池很小,不需要长时间操控,包括司机也将不复存在了。”